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2021年6月16日星期三

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大洋彼岸的一厢情愿

发布到Joseph Keefe的全球海事分析(通过2014年8月6日,

欧洲船东追求软化琼斯法案

就在上个月,欧洲共同体船东协会(ECSA)秘书长表示,跨大西洋贸易与投资伙伴关系(TTIP)的第六轮谈判应包括美国方面在海上运输问题上的让步。具体来说,他呼吁欧洲进入美国国内贸易的国际货物“输送”环节,并进入美国的疏浚和离岸部门。他们没有要求任何人生第一个孩子,但我想在这个夏天结束前还有时间颁布法令。

欧盟和美国谈判代表于7月中旬举行第六次跨大西洋贸易与投资伙伴关系(TTIP)谈判。议程包括努力消除广泛经济领域的贸易壁垒,并着眼于开放服务、投资和公共采购市场。而ECSA则希望“达成一项雄心勃勃的协议,其中海运及其特殊性将得到充分考虑”。很好。

ECSA进一步哀叹,对国内货物的限制,即所谓的航运规则,仍然牢牢地存在于美国。这源于1920年的《商船法》,也就是众所周知的《琼斯法》。ECSA秘书长Patrick Verhoeven在一份事先准备好的声明中评论琼斯法案,“虽然对纯国内货物的限制可能不会构成国际海上贸易的主要障碍,但琼斯法案确实对国际货物的运送有影响。今天的现实是,国际货物经常必须从一艘船转到另一艘船,通常是较小的船,以便到达其最终目的地。根据琼斯法案,这种国际货物的‘输送’目前是受到限制的。”

他是对的。不是为了削弱《琼斯法案》,但可以肯定的是,外国注册吨位被排除在美国的近海航运之外。不要搞错了: ECSA发表上述言论的时机绝非巧合,即便巴拿马运河扩建工程即将完工。这是因为那些承诺装载更大吃水吨位的大型集装箱船只能在美国的某些港口停靠。据推测,这些货物将需要通过小型支线船或陆路转运到其他地方。从海运业的角度来看,从我们国内的多式联运情况来看,前一条航线更有意义。但是,考虑到我们“近海运输”模式的糟糕状况,这种情况是否会很快发生是值得怀疑的。

ECSA希望“国际航空公司能够完全参与不完全属于国内业务的业务”。但是,一旦这些货物抵达美国,它们就完全变成了——纯粹的国内业务。更有可能的是,这一现象的真正根源在于全球集装箱船队持续的产能过剩,这已压低了运价,并将几家运营方逼上了绝境。如果在池塘的这一边开通短程集装箱航线,就能很好地解决这个问题。这是美国的问题吗?我不这么想。

事实上,ECSA在任何情况下都可能得到它想要的。这是因为国内集装箱转口的最有可能的地方可能不会从查尔斯顿,SC或诺福克,弗吉尼亚州。相反,它会来自自由港,巴哈马,很大程度上没有得到充分利用,但深草案和高容量终端都准备好了,与高科技、高效的集装箱检查设备完成。它离我们很近,甚至可以满足最严格的集装箱筛选要求,完成同样的任务,并允许较小的船只将这些集装箱运送到像马萨诸塞州波士顿这样的小港口。而且,因为它是从巴哈马群岛发出的,所以使用外国国旗吨位是a - ok。除此之外,如果不取消对美国近海货物征收的HMT费用,国内近海集装箱支线服务就不太可能奏效任何人-外国国旗或国内国旗。

进一步阅读,ECSA自然也希望更多的个人和行业对琼斯法案的豁免,以及更灵活和更清晰的程序来获得这些豁免。但是,ECSA已经得到了美国政府的批准,在过去的六年中发放的这些资金比过去六十年的总和还要多。任务完成了——他们可以在他们的遗愿清单上打勾。

最后,欧盟船东也渴望在疏浚和离岸服务方面获得更大的市场准入;这两个部门目前的表现相当不错,因为(1)巴拿马运河的翻修推动了美国港口的运输草案,(2)美国海湾地区的能源繁荣尚未显示出减弱的迹象。尽管如此,美国海上石油运输业还是一如既往地强劲和精良,几乎每天都有新吨位下水。

我们联系了ECSA和美国贸易代表,或就ECSA的愿望清单发表评论。ECSA给美国贸易代表的电子邮件没有得到回复,但ECSA以一份事先准备好的声明回应说,“TTIP谈判是美国政府和欧盟之间的正式谈判。美国政府确实参与了谈判,欧盟委员会也是如此。在我的理解中,只有美国和欧盟之间的最终协议才具有约束力。ECSA,作为欧洲共同体船东协会,不是谈判的一方。欧盟只由欧盟委员会代表。”

联邦海事委员会(FMC)也没有参与谈判,但在场外密切关注着谈判进程。尽管如此,FMC专员William P. Doyle在回答我们的询问时表示,“美国商业造船业的基础非常稳固,这在一定程度上得益于国内石油、页岩气和凝析油的生产。私营部门投资在琼斯法案中占有重要地位。该公司正在订购和建造用于运输液体、使用液化天然气作为海洋燃料和运输集装箱的船舶。《琼斯法案》对我们的经济和国防至关重要——无论在和平时期、战争时期还是国家处于紧急状态时,只要一接到通知,它就能提供就业机会,维持海员的生计。我支持琼斯法案。”这听起来够清楚了。这也让你希望多伊尔当时在场代表我们进行谈判。

据我所知,不管TTIP谈判是否进行,琼斯法案仍然存在。每隔一段时间,这种噪音就会搅动海水,最终消失。毫无疑问,这将是其中一个例子。但是,《琼斯法案》的支持者需要密切关注。允许有限的注册吨位进入某些航线,例如近岸集装箱或疏浚,就像有点怀孕。你要么是,要么不是。在过去50年里,这些海岸正经历着最大的航运和海事复兴,现在根本没有时间去寻找答案。- - - - - -MarPro

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Joseph Keefe是MaritimeProfessional.com的首席评论员。此外,他是海事专业和海事新闻印刷杂志的编辑。新利体育苹果可以通过jkeefe@maritimeprofessional.com或Keefe@marinelink.com联系他。MaritimeProfessional.com是致力于海洋行业的最大的商业网络网站。每天都有成千上万的世界各地的行业专业人士登录到网络,连接和交流。


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